Plomb : un métal hautement toxique

 
 

Appartenant à la famille des cristallogènes, le plomb est un alliage qui se trouve dans la croûte et dans l’atmosphère en général. Il est très toxique, ce qui implique que l’on doit l’utiliser avec des gants. Il convient de noter que le Canada, les États-Unis et l’Australie sont les trois plus grands producteurs de plomb dans le monde.

Le prix du plomb et les facteurs de fluctuation

Le plomb est généralement proposé chez les ferrailleurs et elle est cotée à la bourse des métaux. C’est donc sans surprise qu’on affirme que le plomb compte parmi les métaux usuels les plus chers, à l’instar du cuivre, de l’aluminium ou encore de la fonte. Son prix varie d’un ferrailleur à un autre, mais en général, il est proposé à 1 euro/kg.

Le prix de vente du plomb connait également une hausse. Les statistiques prévoient une hausse des prix de 400 à 3 665 dollars par tonne pendant toute la dernière décennie.  L’on note que cette hausse est à attribuer à la fermeture de plusieurs grandes usines et raffineries, mais également à l’augmentation des besoins de la Chine en termes de fabrication de batteries.

Le cours du plomb

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Le cours du plomb dépend en grande partie du  cours des autres métaux. En effet, les minerais contiennent généralement moins de 10 % de plomb. Ce n’est qu’après une concentration ou par écrasement par moussage ou flottation que l’on en trouve plus de 70 %. Le sulfure grillé permet de disposer d’un oxyde de plomb, d’une combinaison de silicates et de sulfates, mais également d’autres métaux contenus dans le minerai.

L’oxyde de plomb issu du sulfure est ensuite remis dans un fourneau à coke afin que le métal pur puisse être extrait. Par ailleurs, il est possible de traiter les déchets qui contiennent du bismuth, du zinc, du cuivre et du cadmium.

Le procédé de Betts consiste à faire fondre le plomb dabs un électrolyte dans le but d’obtenir du plomb de bonne qualité. Par ailleurs, il convient de noter que ce procédé a recours à des cathodes de plomb pur et des anodes de plomb impur dans un électrolyte de fluorure de silice.

Utilisation du plomb

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L’on retrouve le plomb dans divers domaines d’applications, notamment en soudure ; dans la fabrication de batteries plomb-acide et de cartouches d’armes à feu ; dans la construction de bâtiments et comme bouclier contre les radiations. Sa forte résistance à la corrosion et sa forte densité lui valent d’être utilisé pour de nombreuses applications, notamment la création de quilles de ballast de bateaux à voiles.

En effet, sa densité permet de contrer l’effet d’inclinaison des voiles. Par ailleurs, vu qu’il affiche une grande résistance face à la corrosion, le plomb est adapté aux utilisations en plein air, mais également aux constructions sous-marines ou qui entrent en contact avec l’eau.

Même si le cours du plomb est relativement faible, il reste que la demande est très élevée, et ce, dans tous les secteurs confondus. Enfin, il convient de rappeler que la substance est très nocive pour l’organisme, ce qui implique qu’il faut une certaine vigilance lors de son utilisation.

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